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Sentencian a tres años de probatoria al exrector de la UPR de Arecibo Juan Ramírez Silva

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Sentencian a tres años de probatoria al exrector de la UPR de Arecibo Juan Ramírez Silva

Juan Ramírez Silva, exrector de la UPR en Arecibo. (GFR Media) El exrector del Recinto de Arecibo de la Universidad de Puerto (UPR) , Juan Ramírez Silva , fue sentenciado hoy a tres años de probatoria por delitos relacionados a su participación en el proyecto Crece 21 .

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La sentencia dictada esta tarde por el juez Aldo González Quesada, del Tribunal de San Juan , se basó en el acuerdo de Ramírez Silva con la Oficina del Panel del Fiscal Especial Independiente (OPFEI) en febrero pasado, cuando se declaró culpable.

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Ramírez Silva, además, restituyó $1,000 como parte del acuerdo de culpabilidad, por apropiación ilegal simple, aprovechamiento ilícito de los trabajos y servicios públicos y por infringir el Artículo 4.2 (q) de la Ley de Ética Gubernamental , que establece que un servidor público no puede expedir como verdadera una certificación o un documento que contenga declaraciones que le consten que son falsas.

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Relacionados: ¿Qué era el proyecto Crece 21? Su sentencia tuvo lugar varias horas después de que esta mañana el juez González Quesada sentenciara al exrector de Cayey Juan Varona Echeandía a 270 días de probatoria por el mismo esquema , tras un acuerdo acuerdo con el OPFEI para declararse culpable por tres cargos de apropiación ilegal simple en su modalidad menos grave. También restituyó $1,000 al erario.

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Derroche creciente

A los dos exrectores se les acusó de adjudicar como gastos de la UPR, consumos que fueron personales mientras se hospedaban en varios hoteles de San Juan en donde participaban de actividades de Crece 21. Este era un proyecto de colaboración por $49 millones que se desarrolló en 2011 y 2012 entre la UPR y el Departamento de Educación para ofrecerle talleres y certificaciones a 5,000 maestros de las escuelas públicas

Ramírez Silva, contrató en el 2011 con dos hoteles para realizar talleres a maestros en días que coincidían con los festivos de la noche de San Juan, el de la Independencia de los Estados Unidos, el natalicio de José C. Barbosa y el Día del Trabajo. El recinto de Utuado también auspició otras actividades en hospederías. Una vez allí, él, Varona y otros exfuncionarios comieron, presuntamente bebieron, hicieron una fiesta en el área de la piscina a expensas de la institución universitaria, según un informe de la Oficina de la Contralora y de los testimonios vertidos en corte durante la vista preliminar contra los funcionarios

Otros implicados

En mayo pasado, el juez González Quesada le impuso una sentencia de seis años de probatoria y una restitución de $6,600 a la excoordinadora del programa Crece 21, Ada Liz López Hernández, quien se declaró culpable de 21 cargos

El alegado despilfarro de los fondos fue expuesto en una auditoría que realizó el Recinto de Ciencias Médicas de la UPR y también por una investigación independiente que hizo el exrector de Utuado, Raúl Nuñez, quien sucedió en ese cargo a Yanaira Vázquez Cruz, quien a la vez que regía el recinto utuadeño también era la directora de Crece 21

Mientras, la auditoría de la Oficina de la Contralora publicada en junio de 2018 detalló el esquema de fraude y la participación de los exrectores en el escándalo, que le costó al erario $35,603.04 por gastos descritos como “extravagantes, excesivos, innecesarios y ajenos a la función pública” a favor de acusados y familiares de estos

Según la Contralora, se pretendió ocultar el esquema con la alteración de facturas y documentos. Las cuentas fueron pagadas por el recinto de Arecibo de la UPR

Vázquez Cruz es la única de los acusados que no se declaró culpable y está pendiente para ir a juicio