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Las duras decisiones de Trump sobre Arabia Saudita

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Por James A. Baker III

Al formular y aplicar la política exterior de los Estados Unidos, a menudo existe tensión entre la promoción de los valores de Estados Unidos y la protección de nuestros intereses. Hacia el final de la Guerra Fría, nuestra defensa de la democracia y los mercados libres convergieron con nuestros esfuerzos para trabajar con los líderes soviéticos para lograr una conclusión pacífica de ese conflicto. Pero a veces una política exterior efectiva requiere equilibrar nuestros principios y valores con nuestros intereses geopolíticos. Ese acto de equilibrio puede exigir compromisos dolorosos.

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Tal es el caso con la muerte de Jamal Khashoggi, un disidente saudí y columnista del Washington Post. Si él fue asesinado dentro del consulado Saudita en Estambul bajo órdenes del gobierno saudita, la afrenta a los valores americanos está clara. La oposición al asesinato de disidentes y apoyo a una prensa libre y fuerte son principios fundamentales americanos.

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Por otra parte, Arabia Saudita ha sido un importante socio estratégico de los Estados Unidos desde que el presidente Franklin Roosevelt se reunió con el Rey Ibn Saud, fundador del Estado saudí, al cierre de la Segunda Guerra Mundial. En años recientes, Estados Unidos ha trabajado de cerca con Arabia Saudita en asuntos críticos para ambos países. Estabilizar mercados globales de petróleo, combatir terrorismo y la lucha contra el aventurismo regional iraní son solo tres. También debemos involucrar a los saudíes en áreas en las que no estamos totalmente de acuerdo, como su guerra debilitadora en Yemen y su conflicto con Qatar.

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Al reaccionar al asesinato de Khashoggi, la administración Trump debería equilibrar nuestros valores e intereses. Un primer paso crítico es establecer los hechos. El gobierno saudí debe emitir detalles completos y precisos de las circunstancias de la muerte de Khashoggi. La inteligencia de los EE. UU. puede hacer su parte reuniendo y evaluando todos los materiales necesarios para determinar qué sucedió exactamente con Khashoggi y en qué orden.

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Socio o no, si se establece que el gobierno saudita organizó un asesinato, la administración Trump debería proporcionar una respuesta rápida, firme y sustancial que deje en claro que EE. UU. condena este tipo de comportamiento.

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Un buen modelo sería el manejo que el presidente George H. W. Bush adoptó con China en el tiempo que siguió a la masacre de Tiananmen Square.

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En junio de 1989, después de varias semanas de protestas pacíficas en Beijing y otros lugares, soldados chinos atacaron a los manifestantes en la Plaza de Tiananmen. Las estimaciones de la cifra de muertos llegaron a los miles. La reacción pública en los Estados Unidos fue una de horror seguida por la exigencia de que Bush castigue a China

Bush tuvo que dar una respuesta equilibrada, tal como lo debe hacer hoy el presidente Donald Trump. Bush quería salvaguardar la relación geopolítica subyacente entre los dos países al mismo tiempo que les hacía saber a los líderes chinos que los asesinatos no podrían ser negocio como de costumbre en el futuro. Los Estados Unidos no podían ser vistos como un tigre de papel cínico sobre los derechos humanos

Dos días después de la masacre, Bush anunció la primera de una serie de penalidades sustanciales contra el gobierno chino que incluían la suspensión de las ventas de armas militares y un cese a todas las visitas entre líderes militares americanos y chinos. Más sanciones siguieron, incluyendo económicas impuestas por el Congreso y apoyadas por la administración

Pero incluso mientras Bush castigó a China, buscó mantener relaciones diplomáticas. Aunque era importante que China entendiera que él consideraba que su comportamiento era aberrante y no sería ignorado, no encontró felicidad en imponer sanciones y buscó formas de suavizar el alejamiento. Bush envió a oficiales de alto rango a China para hacer saber a sus líderes que aunque no aceptaría lo que habían hecho, quería preservar la relación

No puedo sugerir una respuesta específica que la Casa Blanca debería tener si se establece la responsabilidad del gobierno saudí. Pero debería incluir acciones que señalan claro rechazo y un mensaje que indica que la reforma, y no la represión, es el mejor camino hacia adelante para Arabia Saudita. La respuesta también debe reflejar una evaluación sobria del valor sustancial y duradero de nuestra asociación estratégica con los saudíes

Pocos estarán a gusto con la respuesta final de la administración a esta crisis, en particular los realistas de línea dura en un lado y los idealistas de línea dura en el otro. Sin embargo, oficiales de EE. UU. deberían considerar cómo Bush reaccionó a la Plaza de Tiananmen hace 29 años. Este es el momento para acciones razonadas que tengan en cuenta tanto nuestros intereses nacionales como nuestros principios y valores